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英語のred flagの意味と使い方とは?

英語のred flagの意味と使い方とは?
みなさんこんにちは、Discovering soundsです。
今回は英語における”red flag”の意味について解説していきます。

みなさんは”red flag”を聞いたことはありますか?多くの方にとって馴染みの薄いものかもしれませんが、赤い旗をイメージすると、その意味の答えがわかってきます。耳馴染みのない英語である分、さらっと使いこなせれば、貴方も英語上級者の仲間入りでしょう!

”red flag”の意味は?

早速、”red flag”の意味について見ていきましょう。

社会主義・共産主義

まず、”red flag”には、「社会主義」および「共産主義」という意味があります。

なぜ、”red flag”がこのような意味になるのか不思議に思う方もいるかもしれませんが、「赤旗」といえば、旧ソ連そして中国の国旗を象徴するものとして知られています。

旧ソ連および中国といえば、社会主義や共産主義といった政治思想をもつ国です。実際現代においても、中国共産党が中国に存在しているように、それらの思想が維持されていることが分かりますね。

赤旗が社会主義や共産主義を採用する国の国旗であったことから転じて、これらの政治思想を暗に表すようになったと考えられています。

危険信号

続いて、「危険信号」という意味をご紹介します。

こちらの意味は医療現場で用いられることもあり、その場合、腹痛や頭痛などをはじめとした重要な疾患につながるシグナル・兆候という意味で使われているようです。

不吉な予感・怪しい行動

続いて、「不吉な予感」・「怪しい行動」という意味についてです。

先ほど、医療現場で重要な疾患につながるシグナルという意味で”red flag”が用いられているということを説明しました。

そこから転じて、「不吉な予感」や「怪しい行動」などの意味を持つようになります。
いくつか例文を見てみましょう。

His action is a red flag. He may commit a crime.(彼の行動はおかしい。彼は犯罪を犯すかもしれない。)
The fact they tried systematically to cover it up is a red flag. They may have grasped the fact that someone engaged in illicit transactions. (彼らがそれを組織ぐるみで隠蔽したことは怪しい。彼らは誰かが違法な取引をした事実をつかんだのかもしれない。)

”red”を含む英語表現

“red flag”に関連して、“red”は単に色を表すだけでなくさまざまな意味で用いられます。
そこで、以下では”red”を含む英語表現をいくつかご紹介します。

be in the red

まず、”be in the red”をご紹介します。

日本語にすれば、「赤字になる」となります。この表現の由来を説明すると、かつて帳簿をつけるときに借金を赤インクで書くという慣行があり、そこから転じて「赤字」という意味が生まれたと言われています。

see red

次に、”see red”をご紹介します。

これは「激怒する」という意味です。日本語の表現で、怒りを表す「頭に血がのぼる」というものがありますが、この”see red”も同様に、怒りで頭に血がのぼって顔が赤くなることから「激怒する」という意味で使われるようになりました。

catch red-handed

次にご紹介するのは、”catch red-handed”です。

日本語にすると、「現行犯逮捕する」となります。血で手が真っ赤になっている犯人を逮捕するということから、この表現が生まれたと言われています。

まとめ:英語の”red flag”の意味と使い方とは?

いかがでしたか。
今回は英語における”red flag”の意味について解説しました。
・社会主義や共産主義といった政治思想
・医療現場における、重要な疾患につながる症状や兆候
・不吉な予感や怪しい行動
”red flag”の意味を知らなければ、文章で見ても耳にしてもついていけないですが、今回そのような意味を持つんだ…ということを知ったことで、見聞きしてもスッと理解できるようになったでしょう。

といった意味で”red flag”は用いられることをぜひ覚えておきましょう。

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