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ネイティブの英語が聞き取れない3つの理由とは?

みなさん、こんにちは!
Discovering Soundsです。
今回のテーマは、「ネイティブの英語が聞き取れない理由」についてです。英語を学習し始めると分かりますが、ネイティブの人の英語が聞き取りづらいことに気づかされます。

英語を学習しているはずなのに、なぜそのようなことが起こるのでしょうか。今回は、その点について見ていきます。

ネイティブの英語が聞き取れない3つの理由

さっそく、ネイティブの英語が聞き取れない理由について見ていきましょう。

文法や単語といった基礎が抜けている

まず考えられるのは、「文法」や「単語」といった英語の基礎が抜けていることがあげられます。ネイティブの英語を聞き取るにも、もちろん英文法の知識や語彙力は必要です。ここの学習をおろそかにしてしまっている方は、学習を毎日コツコツ続けていくことが大切です。

ネイティブの話すスピードが速い

次に考えられる理由として、「ネイティブ」の話すスピードが速いことがあげられます。私自身も経験のあることですが、ネイティブスピーカーはそのスピードが速い傾向にあります。

一方で、英語を母国語としない外国人は彼らと比較してゆっくり話す傾向があります。英語が母国語でない私たち日本人が、いきなりそのスピードについていこうとするのはそもそも無理のある話なのです。

音声変化している

次に考えられる理由として、「音声変化」です。ネイティブスピーカーの話すスピードが速いのも、その背後にはこれがあります。例えば、英語における音声変化にはどのようなものがあるのでしょうか。

“student”や”paitient”といった単語がありますが、「ステューデント」や「ペイシェント」とカタカナ読みする方も多いのではないでしょうか。ネイティブスピーカーはそもそも末尾の”t”を発音しません。

その他、”water”という単語がありますが、「ウォータ」と発音する方も多いでしょう。一方でネイティブスピーカーは「ウォーラー」などと発音し、日本人のそれとまったく異なる発音をしているのです。英語を習得する上で、この発音変化が厄介で、多くの日本人が苦労しています。

ネイティブスピーカーの英語を聞きとれるようになるにはどうしたらいい?

上記の要因から、ネイティブスピーカーの英語を聞きとれない方も多いでしょう。一体、どうしたら彼らの英語を聞き取れるようになるのでしょうか。その方法について考えてみましょう。

文法力・語彙力の強化

まずは、「文法力」や「語彙力」の強化があげられます。英語の文法および単語の知識なくして、それを読むこと書くことも出来なければ、聞くこと話すこともできません。

この習得にあたっては毎日の学習の積み重ねが大切になります。どうやってそれを学習したらよいか分からない方は、TOEIC対策の参考書等を用いて学習してゆくとよいかと思います。

発音矯正

続いて、「発音矯正」があげられます。日本語と英語の発音の仕方は先ほど見たように全く異なります。ですので、英語独自の発音の仕方をマスターしなければならないのです。

また、自分で発音できない単語は聞き取ることはできませんから、リスニング力向上にも非常に発音矯正は有効です。

英会話レッスン

最後にご紹介するのは、「英会話」です。ネイティブスピーカーと実際に会話をすることによって、英会話に慣れてゆくという意味では効果的です。

しかしながら、英語の発音法などが一通り身についていてある程度ネイティブスピーカーの言っていることを聞き取れるレベルでないと、挫折してしまうのも確かです。その点もしっかりと覚えておきましょう。

まとめ:ネイティブの英語が聞き取れない3つの理由とは?

いかがでしたか?
今回は、「ネイティブの英語が聞き取れない理由」について解説しました。
・「基礎知識の不足」や「スピード」そして「発音変化」によって、聞き取れない人が多い
・その克服には「基礎知識」の継続的学習のほか、並行して「発音矯正」や「英会話」が有効
というのがポイントでした。以上をぜひ、英会話学習に役立ててみてください。

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